Monday, January 25, 2010

The Creeping Pestilence of Clichés

Recently, I reviewed a story and in my comments I referred to the use of clichés. It got me thinking about what is a cliché and how as an author and book reviewer, I use and address these dratted buggers.

Clichés crawl into everyone's work and articles. Even the best selling author Dan Brown littered his novel the Da Vinci Code with clichéd descriptions. I ask, no, I yell, "Where was his editor!" I say, shame for not killing them with a red pen. The clichés in his story telling are so abundant that if stripped, I'm not certain much would be left on the page. If nothing else, I suggest using the novel for a fun twist on an old drinking game. When you read a cliché, DRINK! You'll need a liver transplant by chapter two.

Anyhow, by definition, a cliché is not merely a phrase used by lots of people, but a phrase that conveys some sort of idea or message. A cliché is an overused metaphor.

Here's some advice on how to test if something is a cliché:

1. Read the first half of the sentence, then ask, "do I know how the sentence ends?"

Example, "The gene pool could use a little chlorine." Is not a cliché because when asked, "The gene pool could use what?" The entire room doesn't groan in unison the answer.

Example, "At the crack of...." most people will immediately say, "dawn." Therefore, the phrase is cliché. Need another example? "Stubborn as a...?" mule most likely.

Clichés are familiar and immediately conjure images. They're easy to pull from and even tempting to write down when a writer becomes tired or hurried. They often appear in early drafts when writers are trying to keep the flow of the story moving and run out of creative, original metaphors to describe a character's physical attributes, movements or even surroundings. This is fine, but get out your red pen and strike through when editing. This is the time when you should slow down, re-think and insert something a bit more original. Don't be afraid to hurt your own feelings. Every writer does it. We all make the mistake, but a good writer makes the corrections, or at the very least, tries to recognize these creepy little bastards.

Anti-cliché Some good advice is to exterminate these pests by using the anti-cliché. Here is an example I pulled from another site:

"A really dumb cliché like what goes around comes around deserves to be mistreated. The anti-cliché is a cliché that is twisted into a different shape, but is still recognizable. For example, you could take what goes around comes around and change what comes around to probably should, to make what goes around probably should. The meaning is significantly changed, but it is better to be thought of as cantankerous than as a bad writer."

Resources:

http://www.westegg.com/cliche/definition.html

http://www.thewritingtutor.biz/quick_reference_guides/cliches.php

http://grammar.quickanddirtytips.com/how-to-avoid-cliches.aspx

2 comments:

  1. Chúng tôi chuyên nhận vận chuyển hàng hóa nội địa hiện nay. Chúng tôi xin giới thiệu với bạn các dịch vụ vận chuyển, giao hàng uy tín để phục vụ nhu cầu Tết của quý khách hàng. Cụ thể chúng tôi sẽ cung cấp dịch vụ vận chuyển gửi quà tết. Chúng tôi sẽ giúp bạn vận chuyển hàng hóa đến tay người thân, bạn bè ở xa một cách nhanh chóng nhất. Đảm bảo giá cả hợp lý chất lượng dịch vụ tuyệt vời. Ngoài ra chúng tôi còn cung cấp nhiều dịch vụ khác như dịch vụ ship hàng cod, giao hàng cho shop, dịch vụ chuyển phát nhanh uy tín,... Nếu cần chuyển hàng hãy nhớ liên hệ với chúng tôi nhé.

    ReplyDelete
  2. Là một nhà hàng Uy Tín – Đáng Tin Cậy. với nhiều năm kinh nghiệm trong lĩnh vực tiền bạc. Chúng tôi luôn đặt “Lời ích các bạn lúc vay tiền lên hàng đầu”. Sau thoáng đạt năm phát triễn nghiên cứu. nhận biết được sự khó khăn và thủ tục rượm rà lúc vay tiền hiện thời. nên chúng tôi đưa ra giải pháp mới phù hợp sở hữu thiên hướng mới Vay tiền mặt – có tiền nhanh trong ngày.

    1. Thủ tục vay đơn thuần nhất hiện nay
    Chỉ nên giấy tờ ko phải giám định rườm rà. Bằng lái xe hoặc Hộ khẩu đã vay được tiền.
    2. thời kì giải ngân tiền mặt nhanh nhất bây chừ
    Cam kết phê duyệt hồ sơ trong 15 – 30 phút. Giải ngân tiền mặt sau 30 phút – đến 2h giả dụ làm giấy tờ trước 21H Tối. Chúng tôi cam kết giải quyết trong ngày. không để tồn sang hôm sau.
    3. Vay toền online miễn là bạn với mạng internet
    đông đảo lúc hầu hết nơi. coi xét website. Chúng tôi sẽ có chuyên viên tư vấn giỏi hỗ trợ bạn. Bạn ko cần bắt buộc đi xa chờ đợi. Chỉ yêu cầu nhấc máy và gọi. Sẽ vay được tiền.
    4. chẳng phải tài sản bảo đảm, không hề chứng minh thu nhập
    Chỉ bắt buộc thủ tục thanh thoát như trên. Chúng tôi không buộc phải ai bảo lãnh khoản vay cho bạn. buộc phải vô cùng im tâm ko khiến cho phiền người nhà bạn.

    vay tien nhanh, vay tiền nhanh, vay tiền online, vay tien online, vay tien, vay tiền, vay tien, vay tín chấp, vay tin chap, vay tiền nhanh nhất, vay tien nhanh online, vay tiền nhanh online, vay tiền online nhanh, vvay tien online nhanh,
    vay tien nhanh nhat,

    ReplyDelete

Google+ Badge